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经济参考报:贸易保护主义无助缓解外部失衡

2018-08-08

2018年,贸易保护主义和贸易摩擦成为全球经济的主要风险之一,如果挑起贸易战的美国不能及时刹车,拿出诚意与各国在基于规则的框架中对话合作,外部失衡有可能继续扩大。

从最新数据来看,去年全球经常账户顺差及逆差总额约占全球GDP的3.25%,失衡情况属于基本稳定。在这种情况下,美国贸然利用各种借口,加大全球范围内的贸易摩擦实属不明智之举。

从全球经济来看,经济同步增长的喜人环境在多年疲软的复苏之后来之不易,需要一个稳定的环境维持、延长和加强这种增长态势。根据世贸组织最新报告,去年世界商品贸易量较上年增长4.7%,是自2011年以来首次超过3%,更是显著高于2016年的1.8%。但全球贸易关系紧张却难以缓解,美国日渐膨胀的贸易保护主义情绪和由此引发的全球贸易摩擦,势必扰乱全球经济增长步伐,给未来增添不确定性。上世纪三十年代的经济危机中,美欧之间的关税战曾使全球贸易规模在1929年—1934年间萎缩约66%。

账面上可见的外部失衡持续存在,确实是保护主义情绪抬头的根源之一。美国40多年来始终维持贸易逆差,其中对中国的贸易逆差从上世纪八十年代的6000多万美元增加到目前的3700多亿美元,这个贸易逆差始终成为美国对中国发起各种贸易报复行为的借口。

但外部失衡的原因纷繁复杂,保护主义并非灵丹妙药。外部失衡不应成为任何国家妄为的借口。美国巨大贸易逆差的背后,体现了国际主导性储备货币的两难、美国居民储蓄率下降的尴尬、现行国际分工体系对贸易格局的决定性因素,而且美方的贸易统计方法过于简单,与现实有相当差距,导致对中美贸易逆差存在严重误判,夸大了美国对华贸易逆差的严重性。一些政客将中国当成贸易逆差的替罪羊,却不进行财政整顿,推进结构性改革,提高竞争力和整体储蓄水平,这显然是冷战思维作怪。

从国内来看,由于中国经济始终坚持对外开放,汇率政策及结构性改革发挥了重要作用,中国经济正逐步降低对外部需求的依赖,国内消费进一步增长。中国提出不以追求贸易顺差为目标,真诚希望扩大进口,促进经常项目收支平衡,中国的贸易顺差在中期内将逐步降低。与此同时,中国服务贸易的逆差则将进一步增加。国际货币基金组织对未来中国经常账户顺差将持续下降也十分肯定。同时,中国还在财政空间富裕的前提下加大财政刺激力度,刺激国内需求和消费。在这种情况下,贸易摩擦显然会成为中国改革开放的干扰音,迫使中国以报复手段对付威胁,捍卫自身利益,贸易摩擦发起国也将失去享受中国进一步开放红利的良机。

全球贸易保护主义每过数年,都会出现蔓延迹象,这在经济不甚景气的情况下尤甚。然而,从历史上看,保护主义从未从根本上解决过外部失衡,反倒是经济发展和各国内部结构性调整、贸易便利化等措施,更能推动贸易对经济做出更大贡献,也更有利于促进全球贸易平衡。

显然,全球化才能带来双赢局面,生产和技术的自由转移都将有利于促进经济的发展。历史上正是自由贸易为各国经济繁荣做出了贡献。封闭的市场会将机会拒之门外,阻碍经济增长。实施保护主义无助于改变外部失衡的局面,反而有可能加剧这种失衡,并对全球经济造成伤害。

周武英

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